与英特尔对抗多年 AMD打赢芯片大战了吗?

来源:威锋网2019-08-14 14:49:25

AMD的7nm Epyc产品线已经完成,同时英特尔正努力推出10nm的芯片,于是一场新的战斗开始了。

最近的头条新闻让英特尔痛苦不堪,无论是对AMD及其第二代Epyc处理器的赞赏,还是对英特尔推迟推出10nm核心芯片的持续批评,与动作敏捷的竞争对手相比,这家硅巨头显得迟缓无比。

当AMD首席执行官苏姿丰(Lisa Su)博士在旧金山发布第二代Epyc处理器(代号Rome)后,人们明显感觉到芯片行业实力天平的转变。苏博士说:“今天,我可以自豪地说,第二代Epyc是世界上性能最强的x86处理器。它有着难以置信的性能,在接下来的90分钟里,我们将向您展示一个又一个新的性能基准,新的工作负载。今天我们将向你们展示80项世界纪录,它们是我们创造这个处理器的同时被创造的。”

这不是AMD的自夸。业内专家一致认为,Epyc处理器在性能和安全性方面非常突出,戴尔EMC、HPE、联想和英国Scan Computers都争相向AMD抛出橄榄枝。实际上,Scan Computers的技术专家James Gorbold将第一代和第二代Epyc之间的性能提升描述为「史无前例」的HPC飞跃。

“凭借第二代Epyc,AMD远远领先了英特尔的Xeon。”他说,在过去的两周里,Epyc已经接受了测试。他指出,AMD的产品「具有一些其他关键优势,例如I / O和安全性,这对许多客户具有吸引力。」

那么AMD赢得芯片大战了吗?事实其实是微妙的。没错,英特尔在试图从14nm制程过渡到10nm制程的过程中犯了一些表面上的错误,但它仍是芯片领域的龙头企业:无论是利润,CPU销售额还是股票价值,它都继续统领全局。

要了解上述事实的背景,我们的将时间回溯到20年前,当时亚马逊和谷歌还不值一提,Facebook甚至不存在。

错误和泡沫

虽然这是陈年往事,但从技术上讲,英特尔和AMD曾经在x86处理器市场上有真正的竞争。

当时还有Cyrix(赛瑞克斯)这个廉价品牌,尽管从未接近英特尔的市场份额,但一些行业观察人士认为,在上世纪90年代中期,该公司的芯片是更好的选择。

这种说法可能会让AMD感到一丝不安——今天人们对它的CPU做着同样的评价,然而到了世纪之交,Cyrix已经从CPU战场上逐渐消失,徒留英特尔与AMD互撕。

在接下来的十年里,一场激烈的比赛展开了。AMD发布了Athlon的更新,其速度超过了奔腾,但英特尔用巧妙的闪电战营销,在没有最好的处理器的情况依旧赢得了潜在买家的青睐。

在这段时间里,AMD有很多值得骄傲的地方。在英特尔之前,AMD就将64位处理器引入了主流市场,并销售了第一个1GHz处理器,甚至还抽出时间投资ATI,以增强其游戏实力,难怪AMD经常是精明的爱好者的选择。

然后英特尔改变了策略。在本世纪头10年即将结束之际,这家巨头开创了Tick-Tock战略模式,并在接下来的10年里一直坚持这种模式:Tick-Tock也被称为嘀嗒模式或者钟摆模式,每个Tick-Tock中的Tick代表着工艺的提升、晶体管变小,并在此基础上增强原有的微架构,而Tick-Tock中的Tock,则在维持相同工艺的前提下,进行微架构的革新,每一个Tick-Tock代表着2年一次的工艺制程进步。这样在制程工艺和核心架构的两条提升道路上,总是交替进行,一方面避免了同时革新可能带来的失败风险,同时持续的发展也可以降低研发的周期,并可以对市场造成持续的刺激,并最终提升产品的竞争力。

Tick-Tock战略确立了AMD难以匹敌的处理器开发步伐,而英特尔也在其核心品牌Core和Xeon上进行了投资,令竞争对手处境艰难。于是在此后的处理器芯片版图里,AMD当了10年老二。

五年计划

2014年,AMD首席执行官Rory Read辞职,将这家陷入困境的公司前景更加迷茫。是时候让工程师拥有话语权了,而此时没有比苏姿丰博士更有资格的候选人。

无论以何种标准来衡量,自从苏博士接任CEO以来,AMD已经走过了非凡的五年。这一事实在股市图表中得到了反映,2014年10月,当她上任时,该公司的股价徘徊在每股3美元左右。如今,它的价格是34美元,而且还在不断攀升。

虽然苏博士值得为这一崛起赢得赞誉,但AMD也得益于一些巨大的工程进步。

首先它推出了激进的Zen微体系结构,扭转了AMD Bulldozer(推土机)构架在竞争对手面前的颓势。Zen是在2017年2月引入的,它助力AMD成为英特尔在台式机和服务器市场上的强力竞争对手,可惜由于缺乏真正能与Xeon较量的竞品,AMD被迫放弃了这个市场。在这一点上,你可能认为行业分析师和投资者一样悲观,但IDC负责半导体研究的副总裁谢恩·劳(Shane Rau)从未认同这一观点。

“我的市场理论是,只要没有人垄断,这市场上就总有一股力量会保留第二个PC处理器来源,而AMD一直拥有对x86兼容性的优势。”

但他同意AMD仍然面临生存威胁,他说:“这反映在其股价上,而且在一段时间内,它看起来像是以ARM为竞争对手才创造了悄悄进入的机会。然而,来自ARM生态系统的那种竞争从未真正出现过,所以市场在某种程度上等待AMD带着有竞争力的产品回归。”

三年前,AMD在7nm芯片上下了一个大赌注,勇敢地告诉全世界它将在什么时候做什么。

筹码在哪里

时间快进到2019年8月,AMD的所有赌注似乎都得到了回报。

大家都能看到它正在努力。虽然英特尔的核心处理器在单核性能方面处于领先地位,但AMD咄咄逼人的定价和对多线程能力的重视,意味着它对于发烧友来说是一个引人注目的选择。它在游戏速度方面略有落后,但差距小到几乎无关紧要。

IDC目前将AMD的服务器市场份额列在5%以下,但戴尔,惠普和联想都宣布扩大基于Epyc的产品线,并且对其性能表现赞不绝口。

它可以帮助AMD实现三重利益:在类似的基础上,Epyc 7002系列不仅在大多数情况下都超过Xeon(基于真实测试,而不仅仅是AMD的说法),同时功耗更低;实现了更低的CPU价格;你还可以从双插槽系统切换到单插槽,从而进一步削减成本。

AMD的一个持续弱点在于笔记本电脑。英特尔在这方面领先一步,选择首先在笔记本电脑上实现10nm技术。不过,值得注意的是,AMD在2018年从英特尔手中夺走了市场份额(稍后将详细介绍这一点)。

我们仍在等待为笔记本电脑打造的Zen 2处理器,所以还不知道改进后的7nm产品将如何发挥(以及AMD的工程师为降低功耗而做的幕后工作)。然而,这一切还涉及到品牌信任度,当涉及到更有利可图的高端笔记本电脑时,AMD需要进行大量的市场营销才能说服商业买家和消费者离开英特尔。

前进的动力

Mercury Research提供了一项数据,它显示了AMD在三个关键领域的市场份额。如果你单独看一下2019年第一季度的数据,就会发现AMD的前景并不乐观,英特尔的销售额是AMD的CPU销售额的33倍,是AMD的台式机芯片销售额的6倍,是AMD的笔记本处理器的近8倍。

但实际上,这是一个关于动力的故事。Rau说:“一旦AMD开始生产有竞争力的产品,进行好的设计,并准时发布,那么市场趋势将转回到有利于他们的局面。当然,你在新一代产品发布时,都倾向于获得收益,即投资回报率。而这就是AMD正在发生的事情。”

顺便说一句,你可能会注意到,与2018年最后一个季度相比,AMD的服务器市场份额在2019年第一季度有所萎缩。这几乎可以肯定有些IT买家转向了2018年11月宣布的第二代Epyc处理器。

撇开这一点不谈,AMD的势头显然是向前的。与此同时,英特尔正在为14nm制程部件的供应困战,原因是其向10nm制程转变的时间拖延了很长时间。英特尔首席执行官鲍勃·斯旺(Bob Swan)在《财富》科技头脑风暴大会(Fortune’s Brainstorm Tech conference)上表示,英特尔犯了一个错误,认为自己可以继续“过去我们能够做到的事情,这实质上是在无知赌博。在项目变得越来越难的时候,我们设定了一个越来越激进的目标。从那以后,它只花了我们更长的时间。“

虽然英特尔表示产品短缺将在2019年第四季度结束,但这让AMD在今年剩余时间内赢得了空间。

“英特尔显然仍然是市场份额的领导者,”Scan的James Gorbold表示,“但市场变得更有活力。最终赢家是终端客户,因为竞争加剧会带来更快的技术创新和制定更具竞争力的价格。”

责任编辑:马凯
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标签: 英特尔 AMD 芯片

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